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Radon

Questions et réponses sur le radon

Qu’est-ce que le radon?

  • Le radon est un gaz radioactif qui provient de l’uranium naturellement présent dans la croûte terrestre. Le radon se trouve dans le sol, partout à la surface de la Terre. La quantité de radon dans le sol peut varier de façon importante d’un endroit à l’autre. Le seul moyen de savoir s’il y a du radon dans sa maison est d‘effectuer un test de mesure.

Quels sont les effets du radon sur la santé?

  • Le radon pénètre dans les poumons avec l’air que l’on respire. Le radon est un agent carcinogène reconnu. Il émet un rayonnement radioactif qui peut, à long terme, causer le cancer du poumon.
  • Le radon est la deuxième cause de cancer du poumon, après le tabagisme. C’est aussi la première cause de cancer chez les non-fumeurs. Au Québec, de 10 à 16 % des décès par cancer du poumon sont associés au radon. Il s’agit de plus de 600 décès par année.
  • Le risque de cancer du poumon lié au radon augmente avec la concentration du radon, la durée de l’exposition au radon et le tabagisme.
  • Parmi les décès de cancer du poumon associés au radon:
    • 60 % surviennent chez les fumeurs
    • 30 % chez les anciens fumeurs
    • 10 % chez les non-fumeurs

Comment détecter le radon?

Les concentrations de radon peuvent être mesurées à l’aide d’un petit appareil de détection facile à utiliser. L’appareil, nommé dosimètre, doit être installé durant les mois d’hiver pendant une période d’au moins trois mois. On peut aussi se procurer un dosimètre auprès d’entreprises accréditées ou dans certaines quincailleries.

Où s’infiltre le radon?

Le radon peut s’infiltrer dans l’air intérieur des bâtiments, par différentes ouvertures :

  • les planchers en terre battue
  • les fissures de la dalle de béton ou des murs des fondations
  • les puisards
  • les vides sanitaires
  • les joints
  • les ouvertures autour des conduits d’évacuation et des entrées de service, par exemple les raccords de tuyauterie, les robinets, surtout celui de la douche

Qui devrait faire mesurer le radon?

  • Tous les propriétaires de maisons devraient mesurer le radon. Il ne faut pas se fier aux résultats du voisin, car les concentrations sont souvent très différentes d’une résidence à l’autre.
    Comment corriger la situation?
  • Si les concentrations de radon sont supérieures à 200 Becquerels/mètre3cube (Bq/m³), il est préférable de contacter un entrepreneur accrédité pour les procédés d’atténuation des infiltrations. Parmi les correctifs possibles, il y a l’apport d’air frais et le colmatage des fissures et des ouvertures dans les murs et les planchers des fondations.